Siphonophores

Les plus longs animaux du monde

Apparentés aux coraux, les siphonophores sont des colonies d’individus spécialisés. Certains attrapent et digèrent leurs proies, d’autres nagent, ou pondent.

Dans cet épisode

  • sipho300000
    Siphonophore
  • clytia_00000
    ClytiaClytia hemispherica
  • larveDeVelelle
    Larve de vélelleVelella velella
  • larve-danto
    Larve d’anthozoaire
  • pelagia
    PélagiePelagia noctiluca

Narration

Les baleines sont les plus gros animaux au monde, mais les plus longs sont sans aucun doute les siphonophores. Certains, telle la physalie, sont aussi parmi les plus venimeux. Ces organismes planctoniques sont les cousins des méduses, anémones et coraux. Comme eux, ils font partie de la famille des cnidaires.

A l’instar des coraux, les siphonophores sont coloniaux. Si les colonies de coraux sont composées d’unités identiques, les siphonophores sont un ensemble d’unités spécialisées appelés « zoides », qui possèdent tous le mème génome et proviennent du même embryon.

Reliés par un stolon – sorte de cordon ombilical – les unités zoides et leurs organes ont pour fonction de nourrir, reproduire ou déplacer la colonie. Les unités nourricières – les gastrozoides – déploient de longs tentacules couverts de cellules urticantes. Elles ramènent leurs proies vers les bouches et estomacs, nourrissant toute la colonie via le stolon.

Au bout du stolon, des unités de flotteurs pulsatiles – les  nectophores – propulsent la colonie en quête de nourriture. Pour attraper crevettes et poissons, les siphonophores déploient une multitude de tentacules urticants en de parfaits filets.

Les colonies bourgeonnent constamment de nouvelles unités, mais de nouvelles colonies apparaissent de façon sexuée. Les gonozoides mâles et femelles expulsent des paquets d’œufs ou de spermatozoïdes. De façon étonnante les œufs émettent une molécule attirant les spermatozoïdes de la bonne espèce autour du site de fécondation. L’œuf fécondé devient un embryon, qui bourgeonne rapidement ses premiers zoides.

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Une production
CNRS

Sur une idée originale de
Christian Sardet

Réalisation
Noé Sardet

Scientific consultant
Casey Dunn

Textes
Christian Sardet

Images
Noé Sardet, Christian Sardet, Sharif Mirshak, Steven Haddock, Casey Dunn

Montage
Noé Sardet

Mixage sonore
Romain Strugala

Voix
Bernard Dubreuil

Ingénieur du son
Romain Strugala

Creative Commons Licence :
Attribution Non-Commercial
No Derivative

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